合同物流从哪里来?又要向哪里去?(上篇)

2018-06-01 14:56:29 罗邮供应链 109

什么是合同物流?

根据百度百科上的词条“合同物流(Contract Logistics)由于物流业的服务方式一般是与企业签订一定期限的物流服务合同,所以有人称第三方物流为“合同物流”。

合同物流企业认为物流的关键不在于基础设施的投资和建设,而在网络的建设和信息的沟通,因此他们可以和各种仓储,运输和简单加工企业签订合同来保证为委托方提供物流服务。

这类企业在经营上具有很大的灵活性,并且因其不进行具体的管理,因此能更加集中精力来注重提高物流服务质量。”

这个词条比较准确地阐述了合同物流的服务内容,但是合同物流的概念仅仅是因为甲方和乙方签订了一个服务合同这么简单?

要解释这个问题,首先让我们回到1980年的美国,来看看当时到底发生了什么事情,并对之后美国物流业格局产生了什么影响。

1980年7月1日,时任美国总统吉米·卡特签署了Motor Carrier Act of 1980法案,这是一项联邦法律,旨在解除对卡车运输行业的管制。

法案的目标是为了增加市场竞争,并修改了合同(Contract)和普通(Common)承运人之间的区别,核心内容就是降低了运输市场准入的门槛,可以让更多的社会资源来分享物流行业这个大蛋糕。

其实美国的合同物流在1980年之前就已经存在了,但是在业务拓展方面受到了诸多的限制。

合同物流公司在合同数量和条款上都受到了严格的监管限制,比如1980年以前,合同承运人的有效合同数量不得超过8份,也就是最多只能服务8个客户。

在法案颁布以后,合同物流服务的客户数量就不再受到限制。自此以后,美国卡车运输市场获得了蓬勃地发展,仅仅过了10年,拥有承运人资质的公司数量便从2万家增加到了4万家,同时美国社会物流运输成本也大幅下降。

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合同物流的主要特点

有别于我们在物流园区里常见的普通运输,合同物流与客户签订明确的合同条款,在履约的过程中也完全按照合同约定来进行操作。在合同中规定了费率,服务的范围和双方的责任。

所以合同物流也常被称为第三方物流或是无车承运人,也就是承运人自身并不拥有运输车辆或者仓库,但可以为客户提供相应的物流服务,并对所有物流活动提供外包合同管理。

在中国物流市场上最早出现的合同物流是由外资物流公司引入的,所服务的对象主要是外资制造业公司,合同物流供应商也率先在这些客户中慢慢地占据更多的业务量,逐渐地把一些现有的、规模较小的运输公司赶出局。

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在物流园区的很多运输公司什么货都接,也不挑客户,可惜这不能被称为合同物流。

这些运输公司虽然和客户做了很多年的生意,对客户的业务模式和供应链上下游非常熟悉,但还是在三个方面存在着明显的缺陷,导致最终丢城失地,业务量渐渐萎缩。

小运输公司的症结

1.管理不规范

运输公司除了少量的自有车辆,其余的运力都是在物流市场上找来的,也就是所谓的层层转包,最后由一些运输个体户司机完成了实际的运输。

运输公司对个体户司机都是粗放式管理,因此存在着很多的漏洞,安全隐患,超载等都是经常可能发生的情况。

出于利益最大化的考虑,在运输过程中存在着大量的灰色操作,从而又使得运输公司的合规没法保障。合规是从几个方面来看的,其中包括了税务合规和运营方面的合规等等。

2.运费不透明

运输公司与个体户之间是现金交易,也没有票据。如果客户要求运输公司提供成本分析,后者既给不出来,同时又不想给,还是由于其中存在着大量的灰色操作。

在运费方面,有些运输公司只能给客户报一个包干价,把从A点到B点的全程费用打包在一起,这样做名义上说是可以简化管理流程,便于控制成本和结算,其实是有意隐瞒真实的运输成本,实现自身收益最大化。

客户在做运输费用优化项目的时候,肯定是需要一份更加详细的成本breakdown,运输公司无法提供这样的数据,使得他们在运营或是竞标过程中陷入被动的局面,受到越来越多的质疑,哪怕是在运费报价上还略有优势。

3.缺契约精神

在客户与运输公司订立合同以后,一些较小规模的乙方对于合同履行的意识依然停留在纸面上,一旦遇到比较难以处理的情况,往往就无法按照客户的要求执行。

我曾经遇到过这样一件事,在数年前的一个冬季,由于当时柴油紧缺,运输公司老板打电话给我说因为加不到油,所以没法运货,希望我出面来解决。

接到此类的要求,我也是啼笑皆非,难道客户就一定要有这方面的资源,可以帮助运输公司搞到柴油不成?如何解决缺少柴油的问题,首先应该是运输公司老板自己想办法。

再者说,如果运输公司没有应急预案,甲方客户又怎么能放心把货物交给乙方来完成运输?

契约精神是现代商业中最基本的文化,而这家公司的老板无视合同条款约定,还指望着客户能够帮忙,真的有点匪夷所思。

在某些运输公司老板眼里,自己的责任和业务边界与合同上的规定并不相干,任你如何约束,依然我行我素

由于规模和资金量有限,小运输公司往往只能做客户的几条线路,这样客户就得要多找一些运输公司来分担总体运输业务,这样一来,又增加了客户管理运输车队的人力成本。

再结合上述的三个管理难点,客户开始趋向于寻找一些合同物流服务商来改善现状。

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